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Vue rapprochée d'une bouche saine montrant des dents et une langue, représentant la santé des glandes salivaires

La médecine générale joue un rôle crucial dans le diagnostic et le traitement des affections liées aux glandes salivaires. Ces glandes, souvent ignorées dans notre corps, ont pourtant une importance fondamentale pour notre santé bucco-dentaire et digestive. Cet article vise à fournir des informations détaillées sur les glandes salivaires, leurs fonctions, les troubles courants les affectant et les traitements disponibles.

Qu’est-ce que les glandes salivaires ?

Les glandes salivaires sont des organes spécialisés dans la production et la sécrétion de la salive, un liquide essentiel pour la digestion, l’humidification de la bouche et la protection contre les caries. Il existe trois paires de glandes salivaires principales dans notre bouche :

  • Les glandes parotides, les plus grandes, situées en avant et en dessous des oreilles.
  • Les glandes sublinguales, situées sous la langue.
  • Les glandes submandibulaires, situées dans le bas des joues, à chaque côté de la mâchoire inférieure.

En plus de ces glandes principales, il existe de nombreuses petites glandes salivaires réparties dans toute la cavité buccale.

Fonctions des glandes salivaires

Les glandes salivaires jouent plusieurs rôles essentiels :

  • Digestion : La salive contient des enzymes qui commencent à décomposer les aliments dès qu’ils entrent dans la bouche.
  • Lubrification : La salive humidifie les aliments, facilitant leur déglutition.
  • Protection : La salive aide à neutraliser les acides qui attaquent les dents et a un effet antibactérien modéré.
  • Facilitation de la parole : La salive maintient notre langue et nos muqueuses buccales humides, facilitant ainsi la parole.

Troubles des glandes salivaires

Plusieurs types de troubles peuvent affecter les glandes salivaires :

Anomalies fonctionnelles des glandes salivaires

Une anomalie fonctionnelle des glandes salivaires se produit généralement lorsque les glandes produisent une quantité insuffisante de salive, entraînant une sécheresse buccale. Cela peut être dû à diverses maladies, à certaines infections, à l’utilisation de certains médicaments, à la chimiothérapie ou à la radiothérapie de la tête et du cou.

Calculs des glandes salivaires

Les calculs des glandes salivaires sont des formations solides de sels présents dans la salive. Ces calculs peuvent causer des problèmes s’ils obstruent les canaux qui transportent la salive de la glande à la bouche. L’obstruction peut provoquer un reflux de la salive dans le canal, entraînant un gonflement de la glande salivaire.

Infections des glandes salivaires

Les infections des glandes salivaires, également appelées sialadénites, sont généralement causées par des bactéries. Les symptômes courants d’une infection bactérienne d’une glande salivaire comprennent la fièvre, des frissons, des douleurs et un gonflement du côté du visage où la glande est infectée.

Gonflement des glandes salivaires

Le gonflement des glandes salivaires peut être causé par diverses maladies, par des tumeurs non cancéreuses (bénignes) ou cancéreuses (malignes), ou par un traumatisme de la lèvre inférieure.

Les symptômes des troubles des glandes salivaires

Les symptômes des troubles des glandes salivaires varient en fonction du type de trouble. Ils peuvent inclure une sécheresse buccale, une douleur ou un gonflement au-dessus de la glande affectée, une fièvre, des frissons, et parfois une petite quantité de pus qui sort du canal de la glande. Les personnes dont les glandes salivaires sont affectées par une tumeur peuvent ressentir un gonflement plus ferme que celui causé par une infection.

Il est important de prêter attention à ces symptômes et de consulter un médecin généraliste en cas de doute.

Diagnostic des maladies des glandes salivaires

Le diagnostic des maladies des glandes salivaires peut impliquer plusieurs types de tests, y compris une biopsie du tissu des glandes salivaires, une endoscopie, des études d’imagerie, et dans les cas d’infection, une culture du pus provenant du canal des glandes salivaires.

Traitement des troubles des glandes salivaires

Le traitement des troubles des glandes salivaires dépend du type et de la gravité du trouble.

Anomalies fonctionnelles des glandes salivaires

Pour les anomalies fonctionnelles des glandes salivaires, le traitement peut impliquer l’utilisation de substituts de salive pour aider à soulager la sécheresse buccale.

Calculs des glandes salivaires

Pour les calculs des glandes salivaires, le traitement peut impliquer l’enlèvement du calcul, soit par une intervention chirurgicale, soit par une procédure non chirurgicale appelée sialendoscopie.

Infections des glandes salivaires

Pour les infections des glandes salivaires, le traitement peut impliquer l’utilisation d’antibiotiques pour combattre l’infection.

Gonflement des glandes salivaires

Pour le gonflement des glandes salivaires, le traitement dépend de la cause du gonflement. Dans certains cas, l’élimination de la cause sous-jacente, comme une tumeur, peut aider à réduire le gonflement. Dans d’autres cas, le traitement peut impliquer l’utilisation de médicaments pour réduire l’inflammation et le gonflement.

Prévention des troubles des glandes salivaires

Une bonne hygiène bucco-dentaire est essentielle pour prévenir les troubles des glandes salivaires. Cela inclut le brossage régulier des dents, l’utilisation de fil dentaire, et les visites régulières chez le dentiste.
Il est également important de rester hydraté, car la déshydratation peut contribuer à la formation de calculs dans les glandes salivaires.

Conclusion

Les glandes salivaires jouent un rôle crucial dans notre santé bucco-dentaire et digestive. Comprendre leur fonctionnement et les types de troubles qui peuvent les affecter est essentiel pour maintenir une bonne santé buccale. En cas de doute ou de symptômes inquiétants, n’hésitez pas à consulter un médecin généraliste. La prévention et la gestion appropriée des troubles des glandes salivaires sont essentielles pour maintenir une bonne santé bucco-dentaire.

Références

[1] “Glandes salivaires”, Wikipédia, lien

[2] “Maladies des glandes salivaires”, MSD Manual

[3] “Glandes salivaires: des infections, des calculs”, Votre généraliste, lien

[4] “Les 12 parties du corps les plus recherchées”, Passeport Santé, lien

Tableau

Troubles des glandes salivairesSymptômesTraitement
Anomalies fonctionnellesSécheresse buccaleUtilisation de substituts de salive
CalculsDouleur et gonflement de la glande affectéeEnlèvement du calcul
InfectionsFièvre, frissons, douleur et gonflement de la glande infectéeUtilisation d’antibiotiques
GonflementGonflement de la glande affectéeTraitement de la cause sous-jacente